Quando ele teve a chance de trabalhar no Telescópio Submilimétrico Antartico e no Observatório Remoto no final da década de 1990, o astrofísico australiano Rodney Marks achou que era uma oportunidade aparentemente perfeita. Ele também estava noivo. Mas em 11 de maio de 2000, ele de repente ficou doente.
Ele sofreu dores severas de estômago, febre e náuseas. Dentro de 36 horas, ele estava morto. Enquanto inicialmente acreditava ter morrido de causas naturais, uma investigação adicional revelou que algo mais nefasto estava em jogo. Esta é a história do caso não resolvido da única pessoa assassinada no Pólo Sul ...
Era o final da década de 1990, e a vida e a carreira de jovens australianos astronômicos Rodney Marks estavam apenas começando a florescer. Com apenas 30 anos, ele foi designado para trabalhar no Telescópio Submilimétrico Antártico e no Observatório Remoto na Antártida - um sonho de vida.
Para mencionar, ele estava noivo do amor de sua vida, Sonja Wolter, que estava estacionada na base antártica com ele e trabalhando como especialista em manutenção. Mas, assim como a vida procurava o jovem casal, tudo de repente deu uma volta.
Em 11 de maio de 2000, Rodney começou a sofrer dores severas de estômago, febre e náuseas. Tragicamente, dentro de 36 horas, ele estava morto. Embora tenha sido inicialmente assumido que ele morreu por causas naturais, as circunstâncias de sua morte começaram a parecer suspeitas. Logo, acreditava-se que ele tinha sido a primeira e única pessoa a ser assassinada no Pólo Sul ...
Como a Estação do pólo sul de Amundsen-Scott estava na Antártica - um dos lugares mais remotos do mundo - obter uma atenção médica adequada simplesmente não era uma opção. Os vôos foram cancelados nos próximos meses devido ao mau tempo.
Uma vez que nenhum voo estava saindo da Antártica, o corpo de Rodney teve que ser armazenado em um congelador no local por seis meses inteiros - um período de tempo que provavelmente prejudicava as autoridades que procuravam pistas muito necessárias.
Ninguém da base jamais imaginou algo sinistro poderia estar em jogo. Afinal, se ele realmente tivesse sido assassinado, um deles tinha que ter feito isso, o que parecia improvável. Além disso, Rodney era um cara legal e ele não tinha nenhum inimigo conhecido lá.
A National Science Foundation divulgou uma declaração que afirmou que a morte de Rodney foi devido a causas naturais, graças a uma história envolvendo anos de abuso de álcool. Mas eles estavam enganados ...
Seis meses depois, quando o corpo de Rodney foi finalmente levado a Christchurch, Nova Zelândia, para ser devidamente examinado, uma autópsia descobriu a horrível verdade: alguém havia intencionalmente envenenado o astrofísico com metanol.
De repente, todos estavam com medo. Começou uma investigação de assassinato e outras pistas começaram a surgir. Uma série de marcas de agulha em ambos os braços de Rodney foram descobertas - ainda não houve detecção de drogas ilegais encontradas em seu sistema.
À medida que as pessoas se mexiam por respostas, as teorias começaram a girar. Algumas autoridades acreditavam que um vício em álcool, acompanhado pelo ambiente anárquico desolado, levou Rodney a ingerir intencionalmente o metanol na tentativa de se matar. Seus colegas de trabalho, no entanto, não estavam acreditando.
Outras teorias suspeitavam que ele teria deixado cair o metanol acidentalmente em seu licor enquanto tentava destilá-lo. No entanto, mesmo isso era estranho: além do fato de que havia bastante álcool na base, Rodney era um cientista - e ele sabia que colocar o metanol em sua bebida poderia ser mortal.
Foi quando as autoridades começaram a investigar a fonte do metanol. Rapidamente, eles aprenderam que era mantido na base para ser diluído e usado para limpar a instalação de trabalho. Todos local base lá tinham acesso fácil ao fornecimento.
Claro, isso abriu a porta para a possibilidade de que um dos colegas cientistas de Rodney colocasse propositadamente o metanol em sua bebida. A partir desse ponto, os investigadores começaram a tratar a morte como um caso potencial de homicídio.
Com apenas 49 pessoas na estação de pólo sul Amundsen-Scott, reduzir a possível lista de suspeitos não era tarefa muito assustadora para os investigadores. Ou pelo menos, é o que eles pensavam ...
Eventualmente, as autoridades atingiram um bloqueio inesperado sob a forma do governo dos Estados Unidos. Sem o conhecimento deles, a Estação Amundsen-Scott estava localizada em um território legalmente dividido entre a Nova Zelândia e os Estados Unidos ...
O território era de propriedade da Nova Zelândia, embora fosse uma base dos EUA. Quando o investigador principal e o sargento detetive Grant Wormald, do Departamento de Polícia da Nova Zelândia, começaram a questionar os colegas cientistas de Rodney, apenas 13 dos 49 concordaram em participar.
Os impedimentos só cresceram quando o detetive Wormald pediu ajuda ao governo dos EUA. Buscando respostas sobre os cientistas e sua história criminal, as autoridades se recusaram a obrigar, já que eles estavam conduzindo uma investigação ...
Infelizmente, ambos os lados da investigação eram muito teimosos para compartilhar informações entre si, o que, claro, levou a problemas na solução do caso. Sem cooperação em nenhum dos extremos, a investigação rapidamente parou.
Enquanto isso, enquanto as autoridades continuavam a conduzir suas investigações separadas sobre a trágica morte de Rodney, sua família quase abandonou a esperança. "Eu não acho que vamos tentar descobrir mais sobre a forma como Rodney morreu. Eu veria isso como um exercício infrutífero ", disse seu pai na época.
Até o dia de hoje, o trágico assassinato de Rodney permanece sem solução. É altamente improvável que alguém possa recuperar evidências utilizáveis ​​para ajudar na investigação e trazer justiça à sua família. Felizmente, no entanto, um avanço vem um dia.
É tão triste pensar que, todos esses anos depois, a morte prematura de Rodney ainda não foi resolvida. Aqui é esperar que nem toda a esperança seja perdida.

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